Unos 20 mil guatemaltecos viajan cada año al exterior para trabajar de forma temporal ¿Cuáles son sus tareas y cuánto ganan?

Canadá, Estados Unidos y varias naciones europeas como Alemania, son los destinos de unos 20 mil guatemaltecos que cada año viajan para incorporarse a la plantilla laboral de esos países, para realizar tareas específicas y durante un tiempo determinado después del cual, vuelven al país.

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Trabajadores extranjeros, incluyendo guatemaltecos, trabajan en diversos campos de cultivos en Estados Unidos y Canadá. Otros se desempeñan en puestos técnicos. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Trabajadores extranjeros, incluyendo guatemaltecos, trabajan en diversos campos de cultivos en Estados Unidos y Canadá. Otros se desempeñan en puestos técnicos. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Según datos del Ministerio de Relaciones Exteriores, durante el período 2020-2021 se han registrado 56 mil 614 puestos de trabajo temporales y solo el año pasado, viajaron a Estados Unidos unas 7 mil personas y a Canadá, casi 12 mil, detalla el Ministerio de Trabajo.

Por ejemplo, 183 guatemaltecos llegaron este viernes a Montreal, Canadá, y ya suman 11 mil 889 trabajadores temporales de enero a junio del 2022 para el sector agroalimentario. Entre marzo y septiembre es la temporada alta en ese país, por lo que se prevé que la próxima semana viajen otras 600 personas.

También se está tratando de abrir oportunidades en otros países, como la propuesta de trabajo para enfermeras en Alemania; y con base en la Ley de Marinos Mercantes, se están haciendo convenios con Royal Caribbean.

Por otro lado, en el 2019, se implementó en el Ministerio de Trabajo (Mintrab) el Programa de Movilidad Laboral, con el objetivo de incentivar una migración regular y ordenada, por lo que la cantidad de personas beneficiadas fueron 119 en el 2020; 916 en el 2021; y hasta mayo del 2022 se reportaban más de mil, con expectativas de otras mil en lo que resta del año.

Los 20 mil anuales a que se refieren las autoridades, incluye a los contratados por medio de reclutadoras especializadas, a quienes ya forman parte de la migración circular (contratados temporalmente en forma recurrente) y los que se acogen al programa del Mintrab.

Para el 2023, se calcula que unas 22 mil 990 personas viajarán, para formar parte de los grupos de extranjeros que se dedicarán a labores agrícolas, construcción, trabajos técnicos y servicios en esos países, añadió la funcionaria.

Ley específica

El 1 de junio, el Congreso aprobó la Ley de Fomento al Trabajo Temporal en el Extranjero, que dispone varios incentivos para disminuir el costo del traslado de los guatemaltecos que sean contratados en otros países y se registren en el Mintrab.

Los beneficios son la exención del Impuesto al Valor Agregado (IVA) para los boletos aéreos y del impuesto de salida del país por vía aérea (US$30), en un plazo de cinco años a partir de la fecha en que cobre vigencia.

Para aplicar, las personas deben ser contratados por empleadores extranjeros por medio del Mintrab o por reclutadoras de personal, para lo que deben estar registradas en esa entidad. El plazo será según lo establecido en el contrato de trabajo en el extranjero de forma temporal, siempre que el período de contratación sea entre dos y 24 meses.

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Como parte del proceso para otorgar los beneficios, el Mintrab deberá enviar el listado a la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT), entidad encargada de recaudar el IVA; y al Instituto Guatemalteco de Turismo (Inguat), encargada de recaudar el impuesto de salida.

Por la exención autorizada por impuesto de salida, el fisco dejará de percibir Q4.8 millones en el 2022 y Q5.3 millones en el 2023. Y por el IVA, Q13.9 millones y Q15.3 millones respectivamente, según estimaciones del Ministerio.

El asunto de las visas

Según el Mintrab, Estados Unidos otorgó en el 2021, 5 mil 972 visas para trabajadores guatemaltecos, de las cuales 2 mil 509 en el segmento H2A, y 3 mil 463 en el H2B y, en seis años, ha otorgado 35 mil 408.

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La viceministra Geovanna Salazar explicó que, de las H2B, destinadas a trabajos no especializado, hay un límite. Pero para este año, aparte de las 60 mil autorizadas para varios países, se añadieron 32 mil de las cuales, 23 mil 500 son para trabajadores que ya viajaron alguna vez, y 11 mil 500 para quienes viajarían por primera vez a dicho país.

En la otra clasificación (H2A) para trabajo en el sector agrícola, no hay una cantidad limitada.

No obstante, señaló que aumentar el número de trabajadores y sus visas no se logra inmediatamente o a corto plazo, sino debe ser un esfuerzo constante. En el caso de Canadá, algunas visas ya van a vencer y al renovarlas, ya se les podrá aplicar la exención de impuestos que establece la nueva ley.

Falta mucho por hacer

A consideración del analista en temas migratorios, Jahir Dabroy, esta normativa es positiva, pero no tendrá impactos drásticos en un corto tiempo, ya que se debe trabajar en otras medidas. “La disminución de los costos de traslado de los potenciales trabajadores, incentivará más a las empresas para buscar aspirantes en Guatemala, pues en la actualidad se compite con México”.

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Sin embargo, también indicó la dificultad para obtener las visas de Estados Unidos, a pesar de que ese país está interesado en trabajadores temporales para atender la demanda del mercado y apoyar la reducción de la migración desordenada.

“Otro aspecto que debe atender Guatemala es mejorar la calidad del recurso humano no solo en el tema del idioma sino en diferentes habilidades necesarias para los sectores donde hay oportunidades”, agregó el analista.

Labores y remuneraciones

  • Los salarios ofrecidos a trabajadores temporales en Alaska, Estados Unidos, pueden llegar a unos US$4 mil 500 al mes; en ferias: de US$9 a US$15 por hora; para camareras: US$15.25 la hora.
  • No es necesario el idioma inglés para todos los empleos ya que este es requerido solo para puestos como recepcionistas y para Alaska, pero no para cultivos.
  • Durante esta semana se envió un grupo para cultivo de melón y sandía. A Alaska se está enviando personal para empaque de mariscos. Además, se buscan recepcionistas y para labores de limpieza y cuidado del hogar, en diferentes estados.
  • Se ha detectado que un sector de la población interesada en trabajar en el extranjero tiene vacunas del covid-19 pero que no se aceptan en Estados Unidos, por lo que se está buscando acuerdos con Alemania y España.

*Estos últimos datos fueron brindados por la viceministra Geovanna Salazar, durante el programa radial Con Criterio.