A un año de la tragedia del Hogar Seguro, Unicef llama a proteger niñez

La oficina de la Organización de Naciones Unidas dice que debe transformarse el sistema  de protección a la niñez.

Carlos Carrera Cardón, representante de país de Unicef, en entrevista con Prensa Libre, enumera los errores que no deben repetirse para evitar una tragedia como la del Hogar Seguro Virgen de la Asunción.(Foto Prensa Libre: Álvaro Interiano)
Carlos Carrera Cardón, representante de país de Unicef, en entrevista con Prensa Libre, enumera los errores que no deben repetirse para evitar una tragedia como la del Hogar Seguro Virgen de la Asunción.(Foto Prensa Libre: Álvaro Interiano)

La oficina del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (Unicef), en Guatemala, advirtió de lo contraproducente que podría resultar  institucionalizar en macrocentros como el Hogar Seguro a niños y adolescentes.


Un año después de la tragedia hace un llamado a reflexionar para cambiar un sistema que no funciona para proteger a los menores de edad.

Carlos Carrera Cardón, representante de Unicef, llegó al país hace seis meses. En la entrevista que concede a Prensa Libre se solidariza con las víctimas y ofrece una ruta de solución para que no vuelva a ocurrir un hecho lamentable como el del Hogar Seguro Virgen de la Asunción. 

Reportaje especial: ¿Qué ha pasado a un año de la tragedia en el Hogar Seguro?

¿Era el Hogar Seguro una institución idónea para los menores?  

 Unicef le había solicitado al Estado que cerrara esos centros con ese modelo de macroinstituciones y habían avances. Sin embargo, aún hay cinco mil niños en instituciones públicas y privadas y la evidencia señala que los niños en sus primeras etapas pierden un mes de desarrollo por cada tres meses que pasan en una institución así. Además, la experiencia en otros países nos enseña que esos niños están expuestos a muchos riesgos, desde abusos de parte de otros niños, violaciones e incluso redes de trata de personas. El problema que se presentaba en Hogar Seguro no era exclusivo de Guatemala.

También podría interesarle: ONU pide plan para acabar con abuso de niños

¿Qué errores se cometieron? 

Primero, la práctica judicial que tendía a buscar la institucionalización de los niños para solucionar todos los problemas que se le presentaban a los menores, cuando no lo es. El segundo, los centros grandes no permiten dar acompañamiento adecuado a los niños. Y tercero, tampoco había programas adecuados para atender las necesidades específicas de cada niño, por ejemplo, víctimas de violencia, adicciones, discapacidad. 

¿Cómo evitar que una tragedia así se repita?

Después del incendio, Unicef trabajó de la mano de la Presidencia de la República para implementar un plan de respuesta para las víctimas y también para toda la niñez. Ahí se incluía introducir rápidamente las reformas para que esto no se vuelva a repetir.
El transformar el proceso de protección requiere de cambiar el marco legal; creemos que es muy importante que el legislativo apruebe la Ley de Protección Integral de la Niñez y Adolescencia.
También creemos que la sociedad debe tomar conciencia que los niños son víctimas y exigirle al Estado su protección.

Lea además: Hogar Seguro, el incendio que duró 25 minutos