Coronavirus: OMS aún no decide si declara emergencia internacional

Hay evidencia de transmisión del virus entre humanos, lo que hace más rápida su propagación.

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Peatones usan mascarillas desde días recientes en Taiwán a causa del brote de coronavirus en China. (Foto Prensa Libre: AFP)
Peatones usan mascarillas desde días recientes en Taiwán a causa del brote de coronavirus en China. (Foto Prensa Libre: AFP)

El director de la Organización Mundial de la Salud (OMS) anunció este 22 de enero que no está listo aún para decidir si el nuevo brote de virus en China que se ha extendido a otros países constituía una urgencia internacional, por lo que el comité de expertos prolongará sus sesiones un día más.

“La decisión de declarar o no una emergencia sanitaria pública de alcance internacional es una decisión que me tomo muy en serio y que solo estoy dispuesto a asumir teniendo en cuenta las pruebas disponibles”, declaró a la prensa el director de la OMS, Adhanom Ghebreyesus.

El nuevo virus ha matado por el momento a 17 personas y ha infectado alrededor de 440 en China, cuyos ciudadanos empiezan además en breve las vacaciones del Año Nuevo Lunar, en las que se producen millones de desplazamientos.

Varios países asiáticos y Estados Unidos pusieron en marcha controles de detección para los pasajeros procedentes de Wuhan, la ciudad china en la que se identificó el epicentro del virus.

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El Comité de Emergencia, formado por expertos médicos de diversos países (entre ellos epidemiólogos chinos), se reunió hoy durante horas en la sede de la OMS en Ginebra, y al no conseguir consensuar la medida decidió volver a reunirse para seguir debatiendo la posible alerta, anunció su presidente, el francés Didier Houssin.

Mientras Houssin reconoció en rueda de prensa que hubo “división” al 50 por ciento en el comité a la hora de declarar o no la alerta internacional, mientras el director general de la OMS, argumentó que la cautela responde a que se “toman muy seriamente” el brote y necesitan más información de las autoridades sanitarias chinas.

El director general añadió que un equipo de la OMS continúa trabajando en el foco de la epidemia para seguir investigando.

Brasil, Estados Unidos, México y Colombia tienen casos sospechosos y confirmados del coronavirus. (Foto Prensa Libre: AFP)

Los expertos de la organización recordaron que hay evidencias de transmisión del virus entre humanos (lo que hace más rápida su propagación), al igual que en anteriores coronavirus como el SARS o el MERS.

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La reunión del Comité de Emergencia se inició en un día en el que China informó de un fuerte aumento de los casos diagnosticados, precisamente cuando el país se prepara para el anual éxodo de pasajeros debido a las vacaciones de una semana por el Año Nuevo de la Rata (a partir del sábado 25 de enero).

Ante ello, las autoridades de Wuhan han ordenado el cierre de todos los transportes de la ciudad con el fin de frenar la salida de los más de sus más 10 millones de habitantes, incluyendo redes de autobús, metro, ferrys en el río Yangtsé, trenes y aeropuertos.

La alerta internacional supondría la puesta en marcha de medidas preventivas a nivel global, y en el pasado se ha declarado en cinco ocasiones: ante el brote de gripe H1N1 (2009), los de ébola en África Occidental (2014) y en la República Democrática del Congo (2019), el de polio en 2014 y el de virus zika en 2016.

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