¿Por qué EE. UU. separa a los niños de las familias inmigrantes?

El presidente Donald Trump aseguró este lunes que Estados Unidos no se convertirá en un “campo de inmigrantes”, al tiempo que su Gobierno enfrenta una espectacular controversia por la práctica de separar a los niños de sus familias inmigrantes.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, endureció en las últimas semanas su programa antimigrantes, el cual apunta ahora a separación de niños de sus padres. (Foto Prensa Libre: AFP)
El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, endureció en las últimas semanas su programa antimigrantes, el cual apunta ahora a separación de niños de sus padres. (Foto Prensa Libre: AFP)

El Departamento de Seguridad Interna (DHS) afirma que no tiene una política de separar familias, pero los casos se dispararon exponencialmente desde que el gobierno pasó a arrestar a los inmigrantes que cruzan de forma clandestina la frontera sur de ese país.


A continuación algunos datos sobre la crisis.

Entre marzo y mayo de este año, más de 50 mil personas han sido arrestadas mensualmente por ingresar clandestinamente al país mediante la frontera con México. En un 15 por ciento de los casos se trata de familias, y un 8 por ciento son menores sin compañía de adultos.

Los ciudadanos mexicanos son devueltos a su país, pero se registra un creciente número de personas provenientes de Guatemala, Honduras y El Salvador, a quienes resulta más difícil sacar del territorio estadounidense.

No jaulas, no separación, gritan manifestantes contra la política del gobierno del presidente estadounidense, Donald J. Trump, de separar a los niños inmigrantes detenidos de sus padres. (Foto Prensa Libre: EFE)

Prácticamente todas las familias y los menores sin compañía de adultos solicitan asilo en el país alegando un temor verosímil de sufrir violencia en caso de que retornen a su país.

Hasta ahora, los demandantes de asilo registraban sus casos y eran liberados en Estados Unidos en espera de que estos fueran analizados.

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En la actualidad, existe un acumulado de 600 mil pedidos de asilo y muchas familias nunca se presentan para defender sus casos, optando por “diluirse” en la sociedad estadounidense.

Grupo de inmigrantes centroamericanos que ingresaron por la frontera de EEUU ilegalmente son retenidos en McAllen, Texas. (AFP).

Para el gobierno de Donald Trump, esta situación se convirtió en un “imán” para quien quiera ingresar a Estados Unidos.

Separación familiar como disuasión

Entre octubre de 2017 y abril de este año unos 700 niños fueron separados de sus padres y retenidos por semanas o enviados a centros de acogida antes de poder volver a reunirse con su familias, pero la medida no tuvo impacto en el número de nuevos inmigrantes.

Manifestantes denuncian la política del gobierno del presidente estadounidense, Donald J. Trump, de separar a los niños inmigrantes detenidos de sus padres, en Los Ángeles (EE.UU.). (Foto Prensa Libre: EFE)

Donald Trump ordenó medidas más rígidas y el 7 de mayo el fiscal general y secretario de Justicia, Jeff Sessions, anunció la política de “tolerancia cero”.

Según ella, toda persona que ingrese clandestinamente resulta detenida y se enfrenta a cargos criminales. Cuando se trata de familias, los niños son separados de los padres.
En apenas cinco semanas de aplicación de la “tolerancia cero”, el número de niños separados de sus padres aumentó a más de dos  mil 300.

¿Es una ley o una política? 

Trump afirma que una ley que él heredó de gobiernos demócratas lo fuerza a separar familias de inmigrantes. Pero Sessions y otros funcionarios han hecho referencia a una “política” de procesar a los adultos por ingreso clandestino al país.
En realidad, nada obliga al gobierno a procesar inmigrantes que ingresan clandestinamente al país. Pero ello fuerza la separación de las familias

Esto es así porque cuando los padres son arrestados por cargos criminales, deben ser separados de los niños.

Un hondureño de dos años llora mientras que su madre solicita asilo es detenida en McAllen,Texas.(AFP).

“Si cruzas nuestra frontera de forma ilegal, te vamos a procesar. Si contrabandeas un niño, te vamos a procesar y los niños serán separados tal como lo requiere la ley”, dijo Sessions.

¿Qué pasa con los niños? 

Una vez separados de sus padres, los niños son entregados a la Oficina de Instalación de Refugiados (ORR, en inglés), del Departamento de Salud y Servicio Humanos.
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Conozca el interior del Centro de Internamiento de de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza en McAllen, Texas, Estados Unidos.
Conozca el interior del Centro de Internamiento de de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza en McAllen, Texas, Estados Unidos.
Las personas que han sido detenidas cruzando la frontera se encuentran en diferentes espacios divididos por mallas metálicas.
Las personas que han sido detenidas cruzando la frontera se encuentran en diferentes espacios divididos por mallas metálicas.
En el lugar en colchonetas y un material para abrigarse se encuentran los menores.
En el lugar en colchonetas y un material para abrigarse se encuentran los menores.
Hombres y mujeres se encuentran divididos bajo un estricto control.
Hombres y mujeres se encuentran divididos bajo un estricto control.
Las patrullas fronterizas trasladan a este lugar a las personas que encuentran en Texas.
Las patrullas fronterizas trasladan a este lugar a las personas que encuentran en Texas.
En los últimos días el tema del separamiento de los padres con los menores ha tomado relevancia ante las políticas de Estados Unidos en este tema.
En los últimos días el tema del separamiento de los padres con los menores ha tomado relevancia ante las políticas de Estados Unidos en este tema.

Estos menores tienen edades que van desde un año a los 18 y son retenidos en centros de acogida, donde duermen en colchones sobre el concreto en unidades delineadas por cercas metálicas que ofrecen al conjunto la impresión de una enorme jaula.
Decenas de manifestantes denuncian la política del gobierno del presidente estadounidense, Donald J. Trump, de separar a los niños inmigrantes detenidos de sus padres. (Foto Prensa Libre: EFE)

En la actualidad, el ORR tiene bajo su cuidado nada menos que casi 12 mil niños y menores de edad, siendo que unos 10 mil  ingresaron al país sin un adulto.

De acuerdo con el gobierno, el ORR trata de instalar a esos niños que llegaron sin la compañía de adultos junto a familiares que ya vivan en Estados Unidos, en un proceso que puede demorar varios meses.

Niños de entre 4 y 12 años de edad, refugiados de Afganistán, Angola, Qatar, Colombia, Egipto, Yemen, Jordania, Libia, Palestina, República del Congo, Siria, Sudán, Túnez y Venezuela. La realidad de los niños separados de sus familias afecta a miles en el mundo. (Foto Prensa Libre: EFE)

El ORR afirma que también tratará de ubicar a esos jóvenes recientemente separados de sus padres.

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