La obesidad es otra pandemia que amenaza la eficacia de una vacuna contra el coronavirus

Para un mundo paralizado por el coronavirus, la salvación depende de una vacuna.

El número de personas con obesidad aumentó más del doble en 73 países desde 1980. (Foto Prensa Libre: PIxabay)
El número de personas con obesidad aumentó más del doble en 73 países desde 1980. (Foto Prensa Libre: PIxabay)

Mientras todo el mundo sigue a la expectativa de la vacuna contra el covid-19, en Estados Unidos, donde al menos 4.6 millones de personas han sido infectadas y casi 155 mil han muerto, la promesa de esa vacuna se ve obstaculizada por la obesidad, una molesta epidemia que precedió al coronavirus.

Los científicos saben que las vacunas diseñadas para proteger al público de la influenza, la hepatitis B, el tétanos y la rabia pueden ser menos efectivas en los adultos obesos que en la población en general, dejándolos más vulnerables a las infecciones y enfermedades. Además, indicaron que existen pocas razones para creer que suceda algo diferente con las vacunas contra el coronavirus.

“¿Tendremos una vacuna contra el covid-19 el próximo año adaptada a los obesos? De ninguna manera”, dijo Raz Shaikh, profesor asociado de nutrición en la Universidad de Carolina del Norte-Chapel Hill.

“¿Funcionará todavía en los obesos? Nuestra predicción es no”.

Más de 107 millones de adultos estadounidenses son obesos y su capacidad para regresar al trabajo de manera segura, cuidar a sus familias y reanudar la vida diaria podría verse restringida si la vacuna contra el coronavirus les brinda una inmunidad débil.

Estudio preliminar

En marzo recién pasado, aún al comienzo de la pandemia mundial, un estudio poco notado de China encontró que los pacientes chinos más pesados ​​afectados por el covid-19 tenían más probabilidades de morir que los más delgados, lo que sugiere un futuro peligroso que aguardaba a EE. UU., cuya población se encuentra entre las más pesadas. en el mundo.

La realidad

Mientras que las unidades de cuidados intensivos en Nueva York, Nueva Jersey y otros lugares se llenaron de pacientes, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), advirtieron que las personas obesas con un índice de masa corporal de 40 o más, conocida como obesidad mórbida o alrededor de 100 libras de sobrepeso, se encontraban entre los grupos con mayor riesgo de enfermarse gravemente con coronavirus. Aproximadamente el 9% de los adultos estadounidenses se encuentran en esa categoría.

A medida que pasaban las semanas y se enfocaba una imagen más clara de quiénes estaban siendo hospitalizados, los funcionarios de salud federales ampliaron su advertencia para incluir a las personas con un índice de masa corporal de 30 o más. Eso amplió enormemente las filas de aquellos considerados vulnerables a los casos más graves de infección, al 42.4% de los adultos estadounidenses.

Se sabe desde hace mucho tiempo que la obesidad es un factor de riesgo significativo de muerte por enfermedad cardiovascular y cáncer. Pero los científicos en el campo emergente del inmunometabolismo están descubriendo que la obesidad también interfiere con la respuesta inmune del cuerpo, lo que pone a las personas obesas en mayor riesgo de infección por patógenos como la influenza y el nuevo coronavirus. En el caso de la influenza, la obesidad ha surgido como un factor que dificulta la vacunación de los adultos contra la infección. La pregunta es si eso será cierto para el covid-19.

Un sistema inmunológico saludable activa y desactiva la inflamación según sea necesario, llamando a los glóbulos blancos y enviando proteínas para combatir las infecciones. Las vacunas aprovechan esa respuesta inflamatoria. Pero los análisis de sangre muestran que las personas obesas y las personas con factores de riesgo metabólico relacionados, como presión arterial alta y niveles elevados de azúcar en sangre, experimentan un estado de inflamación crónica leve; la inflamación se enciende y permanece.

El tejido adiposo (o grasa) del abdomen, el hígado y otros órganos no es inerte; contiene células especializadas que envían moléculas, como la hormona leptina, que los científicos sospechan que induce este estado crónico de inflamación. Si bien aún se están investigando los mecanismos biológicos exactos, la inflamación crónica parece interferir con la respuesta inmune a las vacunas, posiblemente sometiendo a las personas obesas a enfermedades prevenibles incluso después de la vacunación.

Una vacuna eficaz alimenta una quemadura controlada dentro del cuerpo, grabando en la memoria celular una invasión simulada que nunca sucedió realmente.

La evidencia de que las personas obesas tienen una respuesta embotada a las vacunas comunes se observó por primera vez en 1985 cuando los empleados del hospital obesos que recibieron la vacuna contra la hepatitis B mostraron una disminución significativa en la protección 11 meses después que no se observó en los empleados no obesos. El hallazgo se repitió en un estudio de seguimiento que utilizó agujas más largas para garantizar que la vacuna se inyectara en el músculo y no en la grasa.

Las personas con obesidad con frecuencia son objeto de críticas y discriminación. (Foto Prensa Libre: Pixabay)

 

La obesidad

Los investigadores encontraron problemas similares con la vacuna contra la hepatitis A, y otros estudios han encontrado disminuciones significativas en la protección de anticuerpos inducida por las vacunas contra el tétanos y la rabia en personas obesas.

“La obesidad es un problema mundial grave, y las respuestas inmunitarias subóptimas inducidas por la vacuna observadas en la población obesa no pueden ignorarse”, suplicaron investigadores del Grupo de Investigación de Vacunas de la Clínica Mayo en un estudio de 2015 publicado en la revista Vaccine.

También se sabe que las vacunas son menos efectivas en los adultos mayores, por lo que los mayores de 65 años reciben una vacuna anual contra la influenza sobrealimentada que contiene muchos más antígenos del virus de la influenza para ayudar a estimular su respuesta inmunitaria.

Por el contrario, la menor protección de la población obesa, tanto adultos como niños, se ha ignorado en gran medida.

“No estoy del todo segura de por qué la eficacia de la vacuna en esta población no ha sido mejor informada”, dijo Catherine Andersen, profesora asistente de biología en la Universidad de Fairfield que estudia la obesidad y las enfermedades metabólicas. “Es una oportunidad perdida para una mayor intervención de salud pública”.

En 2017, los científicos de UNC-Chapel Hill proporcionaron una pista fundamental sobre las limitaciones de la vacuna contra la influenza. En un artículo publicado en el International Journal of Obesity, mostraron por primera vez que los adultos obesos vacunados tenían el doble de probabilidades que los adultos de un peso saludable de desarrollar influenza o una enfermedad similar a la gripe.

Curiosamente, encontraron que los adultos con obesidad producían un nivel protector de anticuerpos contra la vacuna contra la influenza, pero aun así respondían mal.

“Ese era el misterio”, dijo Chad Petit, virólogo de influenza de la Universidad de Alabama.

Una hipótesis, dijo Petit, es que la obesidad puede desencadenar una desregulación metabólica de las células T, glóbulos blancos fundamentales para la respuesta inmunitaria. “No es insuperable”, dijo Petit, quien está investigando el COVID-19 en pacientes obesos. “Podemos diseñar mejores vacunas que puedan superar esta discrepancia”.

Históricamente, las personas con un IMC alto a menudo han sido excluidas de los ensayos de medicamentos porque con frecuencia tienen afecciones crónicas relacionadas que pueden enmascarar los resultados. Los ensayos clínicos en curso para probar la seguridad y eficacia de una vacuna contra el coronavirus no tienen una exclusión de IMC e incluirán a personas con obesidad, dijo el Dr. Larry Corey, del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson, que supervisa los ensayos de fase 3 patrocinados por los Institutos Nacionales de Salud.

Aunque los coordinadores del ensayo no se centran específicamente en la obesidad como una complicación potencial, dijo Corey, se documentará el IMC de los participantes y se evaluarán los resultados.

El Dr. Timothy Garvey, endocrinólogo y director de investigación de la diabetes en la Universidad de Alabama, fue uno de los que enfatizaron que, a pesar de las preguntas persistentes, todavía es más seguro para las personas obesas vacunarse que no.

“La vacuna contra la influenza todavía funciona en pacientes con obesidad, pero no tan bien”, dijo Garvey. “Todavía queremos que se vacunen”.

* Con información de Kaiser Health News.