Perejil y cilantro: ¿cómo diferenciarlos y aprovechar sus cualidades?

Dos plantas que no pueden faltar en la cocina son el perejil y el cilantro. Aunque muchos los confundan por su aspecto similar, estos son ingredientes muy distintos entre sí, pero ambos son básicos y útiles en todo tipo de platillos. Este artículo le ayudará a entender sus particularidades y a no confundirlos más.

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¿Sabe usted distinguir si esto es perejil o culantro? (Foto Prensa Libre: Servicios / Unsplash).
¿Sabe usted distinguir si esto es perejil o culantro? (Foto Prensa Libre: Servicios / Unsplash).

Es motivo de gracia que alguien (con poca experiencia en la cocina) confunda el perejil con el cilantro a la hora de realizar las compras de la cocina. Sin embargo, es un error muy común en aprendices.

Según la chef Fabiola Guillén, directora de Chef’s Center, hay muchas características que distinguen a estas dos plantas. “Un modo sencillo de diferenciarlas es a través del aroma”, explica. La recomendación que hace es aprender a identificar la diferencia entre el aroma de las hojas de cilantro y perejil. El cilantro tiene un olor mucho más intenso que el perejil.

El perejil, explica la chef, es una excelente fuente de betacaroteno, un antioxidante que puede ayudar a proteger el cuerpo contra el daño de los radicales libres y combatir los efectos del envejecimiento.  Por esa razón es recomendable incluirlo en las recetas, también para dar un toque de sabor.

El cilantro también es conocido como perejil chino o culantro. Las hojas frescas del cilantro son un ingrediente esencial del chutney (un condimento agridulce), de la salsa verde y el guacamol mexicanos. La chef comenta que las hojas picadas también se usan como adorno, añadidas al final del cocimiento o justo antes de servir, sobre sopas y otros platos.

Tanto perejil y el cilantro son condimentos habituales en las comidas (Foto Prensa Libre: Servicios / Pexels).

“El cilantro fresco nunca se cocina porque el calor destruye totalmente su aroma y sabor. Debe conservarse en temperaturas frías dentro de envases herméticos. Se debe procurar consumirlo en pocos días, ya que se marchita rápidamente. Tampoco debe secarse ni congelarse porque pierde el aroma”, recomienda la chef.

No obstante, la principal diferencia entre ambas es la apariencia. El cilantro se diferencia del perejil porque es de un color verde más profundo, mientras que el perejil tiene un aspecto más brillante.

La nutricionista Marian Dávila asegura que también el valor nutricional de ambos es distinto. El cilantro tiene un alto contenido en hierro y fibra dietética. El perejil, en cambio, contiene altos niveles de ácido fólico y vitaminas A, C y K.

La chef Fabiola Guillen recomienda estas dos recetas para aprovechar el sabor y los beneficios de estas dos plantas:

Filete de pescado en salsa de perejil

Foto Prensa Libre: Servicios / Pexels

Ingredientes

  • Una libra y media de pescado (róbalo o tiburón) cortado en 4 filetes
  • Media taza de harina de trigo (reboso)
  • Dos cucharadas de aceite vegetal (lo necesario para freír)
  • 4 dientes de ajo picado
  • Salsa inglesa
  • Salsa soya
  • Mostaza
  • Limón
  • Pimienta y sal

Salsa:

  • 2 cucharadas de margarina
  • 2 dientes de ajo picados
  • Media taza de perejil
  • Un cuarto de taza de vino blanco seco
  • Sal
  • Pimienta
  • 1 vaso de crema pura

Preparación

Limpie con un lienzo húmedo los filetes y agregue el jugo de limón. Luego, condimente los filetes con sal, pimienta, mostaza, ajo (finamente picado), salsa inglesa y salsa soya. Déjelos en reposo.

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Más tarde, cúbralos con una capa delgada de harina. Dórelos sobre una sartén de teflón por ambos lados en un poco de aceite y déjelos escurrir en papel absorbente.

Preparación de la salsa

En el aceite restante, agregue margarina y dore los ajos. Baje el fuego y sofría el perejil, previamente picado. Para complementar, añada el vino, la crema y sazone con sal y pimienta cuando suelte el hervor sumerja los filetes y déjelos cocinar dos minutos con el sartén tapado. Sirva en un plato plano


Quesadillas a la plancha

Foto Prensa Libre: Servicios / Pexels

Ingredientes

  • 1 taza de chile morrón rojo, verde, amarillo
  • 1 chile jalapeño (opcional)
  • 3 cucharadas de cilantro
  • 1 cebolla pequeña
  • 2 taza de queso de pita o mozzarella
  • 6 tortillas de maíz
  • 2 dientes de ajo

Ingredientes para el pico de gallo

  • 1 cebolla morada
  • 1 cucharada de jugo de limón
  • 2 taza de tomates
  • Media taza de cilantro
  • 1 chile jalapeño
  • 1 diente de ajo

Preparación:

Poner a calentar una sartén y cocinar, poco a poco, la cebolla hasta que tome un color café. Por aparte, asar los chiles pimientos y el chile jalapeño hasta que estén muy bien asados, retirarlos y agregarlo a la cebolla.

Alistar las tortillas, colocar el queso y la mezcla de cebolla y chiles. Después, doblar por la mitad, pasarlas por una sartén hasta que el queso se derrita y cortarlo en cuatro piezas. Esto se puede acompañar con un pico de gallo.

Para preparar el pico de gallo se deben cortar todos los ingredientes en dados pequeños, mezclar muy bien, agregar el limón, sazonarlos. Opcional: agregarle rábano para acompañar.

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