Guatemala presenta un reclamo ante la OMC contra los subsidios que brinda India al azúcar

Guatemala solicitó el 15 de marzo la celebración de consultas con la India, en el marco del mecanismo de solución de diferencias de la Organización Mundial del Comercio (OMC) con respecto a las medidas de ayuda interna y las supuestas subvenciones a la exportación otorgadas por la India a los productores de caña de azúcar y azúcar.

Azucareros y el  Gobierno de Guatemala se quejan por el impacto de los subsidios que brinda India a sus productores. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Azucareros y el Gobierno de Guatemala se quejan por el impacto de los subsidios que brinda India a sus productores. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Esta solicitud se distribuyó a los Miembros de la OMC este lunes 25 de marzo.

Los productores guatemaltecos están preocupados por el impacto que tienen los subsidios que otorga India a la producción, transporte, almacenamiento y exportación de azúcar, dijo Luis Miguel Paiz, gerente de Asociación de Azucareros de Guatemala (Asazgua).

Explica, por vía escrita, que esos subsidios altera los precios a nivel mundial y se convierte en competencia desleal que contraviene lo establecido en la  OMC.

“Los incentivos en India han provocado una sobreproducción, lo cual se traduce en una mayor oferta de azúcar y en precios más bajos en el mercado internacional, afectando a productores de Guatemala y el mundo”, añade Asazgua.

Además menciona que los países miembros de la OMC se han comprometido “a no incurrir en subsidios a la producción y a la exportación en especial el Acuerdo sobre Agricultura, debido a que estas medidas reducen los costos y permiten que se venda a precios por debajo del mercado y les dan ventaja respecto de sus competidores en el mercado internacional”.

Los productores de azúcar en Guatemala no cuentan con ningún tipo de subsidio, lo cual significa competir en mercados internacionales en situación de desventaja, detallan.

El Ministerio de Economía (Mineco) informó que se solicitaron las consultas formales porque a consideración de Guatemala estos apoyos internos y subvenciones son incompatibles con las obligaciones de India en el marco de los Acuerdos de la OMC.

La mayoría de los despachos de azúcar desde Guatemala al mercado internacional son a granel. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Agrega ese ente que de la información disponible se puede deducir que las medidas adoptadas por India generan una presión en los precios internacionales del azúcar, afectando en gran medida a las exportaciones guatemaltecas.

Guatemala es actualmente el cuarto exportador mundial de azúcar.

Impacto a las exportaciones del Azúcar nacional

Según Asazgua este es el impacto a las exportaciones del país

  • En 2017 Guatemala exportó 1 mil 903 millones de kilos de azúcar, lo que representó US$825 millones en divisas
  • En el 2018 exportó 1 mil 661 millones de kilos de azúcar, que fueron US$633 millones en divisas.
  • Esas cifras representan una disminución de 23% en las divisas y una caída del precio medio en 12.1%.
  • Este impacto negativo ha obligado a los ingenios a suspender sus inversiones, reducir costos, afectando a toda la cadena productiva.

Citando el documento que presentó el Gobierno ante la OMC se menciona que se detectaron seis diferentes tipos de subvención o ayuda interna de India para la producción nacional de azúcar. Además de cuatro formas de subsidios a la exportación.

Proceso

La consultas formales son el primer paso del mecanismo de solución de diferencias de la OMC, que constituye una oportunidad para que las partes (en este caso, Guatemala y la India) busquen encontrar una solución mutuamente satisfactoria de la cuestión, explicó el Mineco mediante un boletín.

La solicitud fue entregada a la Misión Permanente de la India ante la OMC, con sede en Ginebra, Suiza y notificada al Órgano de Solución de Diferencias de la OMC, así como al Comité de Agricultura, el Comité de Subvenciones y Medidas Compensatorias, y el Consejo de Mercancías de la OMC.

Esta se suma a los esfuerzos de otros países como Brasil y Australia, que presentaron sus propias solicitudes de consultas el 27 de febrero y el 2 de marzo recién pasados.

El Gobierno de Guatemala inició conversaciones con India sobre este asunto y manifestó la preocupación del país en los distintos Comités y Consejos de la OMC, pero no se logró un resultado tangible expuso el Viceministro de Integración y Comercio Exterior del Ministerio de Economía Julio Enrique Dougherty, según el comunicado emitido por ese ente.

Por esa razón Gobierno decidió hacer uso del mecanismo de solución de diferencias de la OMC, “esperando que dicho mecanismo permita la obtención de una solución a la cuestión que se plantea”, se añade.

¿Qué sigue?

  • Guatemala e India tienen como mínimo 60 días para consultar sobre las cuestiones planteadas en la solicitud de consultas.
  • De no llegarse a una solución mutuamente aceptable de la diferencia, Guatemala tendría el derecho de solicitar el establecimiento de un grupo especial.
  • Un grupo especial se compone de tres Miembros quienes, tras escuchar los argumentos de las partes mediante varias comunicaciones escritas y dos audiencias, emiten un informe.
  • En ese informe determinar si las medidas en cuestión son o no incompatibles con los Acuerdos de la OMC.

Guatemala se unió a Australia y Brasil en una disputa formal ante la OMC, sumados a Tailandia y Canadá que expresaron su enojo y sugirieron que también podrían unirse a la demanda. Los países quieren que India modifique sus normas azucareras para alinearlas con los compromisos de la OMC, informó el lunes la Alianza Global del Azúcar, menciona el sitio www.portalcania.com.ar.

Negocia con Ecuador

El viceministro también informó que Ecuador y Guatemala celebran a partir de este 25 de marzo conversaciones para ampliar la lista de productos que entran en sus territorios con beneficios arancelarios y con ello expandir una balanza comercial que, en los últimos años, se ha visto reducida.

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