La sequía: El nuevo enemigo del sector de alimentos y bebidas guatemalteco en 2019

Las exportaciones del sector de alimentos y bebidas cayeron 5.1% en el período de enero a julio del 2019 con respecto al mismo plazo del 2018 según cifras citadas por el viceministerio de Comercio Exterior.

Las exportaciones de ciertos productos de alimentos y bebidas están cayendo respecto del 2019 según la CGAB. (Foto, Prensa Libre: CGAB).
Las exportaciones de ciertos productos de alimentos y bebidas están cayendo respecto del 2019 según la CGAB. (Foto, Prensa Libre: CGAB).

La contracción está enfocada en los productos de grasas y aceites, así como preparados de carne y moluscos, según se explicó.

La caída de divisas por exportaciones de grasas y aceites se debe a factores de precio de las exportaciones ya que en volumen se tiene un crecimiento del 13% medido en toneladas, agregó esa ese ente.

El preció pasó de US$645 por tonelada en el 2018 a US$508 en el 2019.

Por destino, México y Países Bajos son los que tienen la mayor contracción en el período en mención, mientras que a España, Italia y Marruecos aumentaron las ventas.

En el caso de preparados de carne y moluscos está enfocado en preparados para sopas y potajes, específicamente hacia México, Honduras y Estados Unidos.

Sequía y contracción de la economía

La Cámara Guatemalteca de Alimentos y Bebidas (CGAB) atribuye la baja en las ventas en el menor crecimiento económico de los socios comerciales de Guatemala, pero también a la sequía que está afectando este año al país, además de las causas estructurales como contrabando, clima de negocios.

En el caso de la sequía se deriva del 40% menos de lluvia con respecto a un invierno promedio, aspecto que ha afectado 80 mil hectáreas de tierra cultivada y las pérdidas económicas superan los US$70 millones, dijo el director Ejecutivo de esa organización, Enrique Lacs.

Al producirse menos habrá menos que exportar, comentó Lacs al referir que la situación se puede agravar ya que continúa un invierno poco lluvioso y no se prevé que aumente durante septiembre y octubre.


Según datos de esa Cámara las exportaciones de productos de alimentos y bebidas se contrajeron en 15.4% en el primer semestre del 2019 lo que representa un impacto de US$119 millones en exportaciones.

Según datos mencionados por esa organización se ha registrado un menor crecimiento o pérdida de dinamismo en los socios comerciales más importantes de Guatemala, aspecto que ha impactado en la baja de demanda de productos guatemaltecos.

Entre los principales socios El Salvador y Honduras representan una caída de 9% cada uno en compra de productos de ese sector a Guatemala. Aunque Estados Unidos va 9% arriba en el período mencionado.

Empleos en riesgo

Los dos temas en mención, además del comportamiento del contrabando están poniendo en riesgo 23 mil empleos.

En julio pasado se estimaba que estaban en riesgo en el sector de alimentos y bebidas 13 mil empleos, pero por efecto de la sequía se calcula el riesgo de pérdida de otros 10 mil empleos, ya que debido a la falta de lluvia están cayendo las cosechas de diversos productos, añadió Lacs.

Además, que consideran que puede haber un aumento en la informalidad.

Y, provocar más pobreza porque la pérdida de esos empleos impactaría a unas 138 mil personas, mencionó, mientras que criticó que el Estado porque a su consideración no ha efectuado las previsiones para mitigar el efecto de la sequía, entre otros.

Aporte del sector de alimentos y bebidas en la economía guatemalteca, según datos de CGAB. (Foto, Prensa Libre: CGAB).

Otros dos impactos se podrían reflejar en repunte de seguridad ciudadana y migración.

Los productos que muestran caídas son Aceite de palma, producto de galletería, confites, además de agua, agua gaseada y agua azucarada.

También preparación de sopas, aceite de palma refinado, cereales insuflados o tostados.

Comportamiento de las exportaciones de productos de alimentos y bebidas según datos divulgados por CGAB. (Foto, Prensa Libre: CGAB).

Comercio exterior con el Triángulo Norte

Las caídas en los precios de los principales bienes de exportación del Triángulo Norte podrían alcanzar hasta US$2 mil 268 millones en 2021 de pérdida económica, explicó Lacs citando el informe Escenarios de riesgo en la matriz de exportación de la Asociación de Investigación de Estudios Sociales elaborado por Asíes.

De ese monto Guatemala perdería US$767 millones agregó.

El precio más inestable es el aceite de palma con cerca de US$105 millones de perdida.

En tanto que se continuará con la contracción del comercio mundial, explicó el directivo.

Proponen y piden acciones al Gobierno

La CGAB propuso públicamente acciones necesarias para las diferentes aristas que están impactando la producción y comercio exterior.

Coyunturales

Para los temas coyunturales como la sequía propone que se integre el tema en los planes del nuevo Gobierno para impulsar la conformación de un programa de mitigación del cambio climático para, entre otras acciones, preservar empleos.

El fortalecimiento institucional de los ministerios de Economía y de Ambiente.

Además, es necesaria la promoción de comercio exterior y búsqueda de más socios comerciales.

Estructurales

En los temas estructurales solicitan:

  • Para el marco legal: reforma a Ley contra la Defraudación Aduanera y Contrabando
  • Planes de Gobierno: un plan estratégico de facilitación de la actividad productiva, impulsar el plan de facilitación del comercio exterior y profundizar la Unión Aduanera con Honduras y El Salvador.
  • Fortalecimiento Institucional: de las entidades Dipafront, ministerios de Economía y de Salud y la Superintendencia de Administración Tributaria (SAT).  Además, fortalecer el Ministerio Público específicamente la fiscalía contra el contrabando en aspectos como la capacidad técnica y de investigación contra el contrabando y extorsiones.

Otra perspectiva

El director ejecutivo de la Cámara de Industria de Guatemala (CIG), Javier Zepeda, indicó que dicha organización no posee información de parte de sus socios en ese sentido.

La mayoría de las empresas de ese sector son socios de la CIG pero no han reportado esas cifras de decrecimiento dijo Zepeda, aunque refirió que están conscientes que el contrabando es un fenómeno que sigue afectando al sector empresarial en general.

En términos generales el contrabando llega a significar hasta el 30% de ventas de la industria, lo que genera un gran impacto negativo, indicó.

Otros sectores crecen

  • En el caso de salsas, condimentos y sazonadores compuestos han tenido un crecimiento importante que ha apoyado al sector con un 63.3% de crecimiento y US$20.1 millones adicionales este año informó el viceministerio.
  • La leche y sus derivados también es otro producto que reporta crecimiento de US$4 millones, un 12.7%.

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