La NASA busca una explicación a las impresionantes líneas captadas por satélite en Rusia

Los investigadores de la NASA han mostrado su desconcierto ante un peculiar paisaje ondulado captado por satélite sobre una zona de Siberia, en Rusia.

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Las colinas arremolinadas en el norte de Rusia tienen a los científicos perplejos. (Foto: Observatorio de la Tierra de la NASA / Landsat 8)
Las colinas arremolinadas en el norte de Rusia tienen a los científicos perplejos. (Foto: Observatorio de la Tierra de la NASA / Landsat 8)

Los investigadores de la NASA publicaron recientemente una serie de imágenes de satélite del peculiar paisaje arrugado.

Las imágenes compartidas en el sitio web del Observatorio de la Tierra de la agencia, tomadas con el satélite Landsat 8 durante varios años, muestran la tierra a ambos lados del río Markha ondulando con franjas oscuras y claras alternas. El efecto desconcertante es visible en las cuatro estaciones, pero es más pronunciado en invierno, cuando la nieve blanca hace que el patrón de contraste sea aún más marcado.

Según indicaron investigadores de la NASA, en una publicación en la revista Live Science, existen varias causas que pueden formar este curioso patrón “y las respuestas varían según la temporada y según la experiencia del investigador.

¿Por qué esta sección en particular de Siberia es tan rayada?

Los científicos no están totalmente seguros y varios expertos ofrecieron a la NASA explicaciones contradictorias

Una posible explicación está escrita en el suelo helado. Esta región de la meseta central de Siberia pasa aproximadamente el 90% del año cubierta de permafrost, según la NASA, aunque ocasionalmente se descongela por breves intervalos.

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Se sabe que los parches de tierra que se congelan, descongelan y vuelven a congelarse continuamente adoptan extraños diseños circulares o rayados llamados suelos estampados, informaron los científicos en un estudio publicado en enero de 2003 en la revista Science. El efecto se produce cuando los suelos y las piedras se clasifican naturalmente durante el ciclo de congelación-descongelación.

Otras explicaciones

Oros ejemplos de suelos estampados, como los círculos de piedra de Svalbard, Noruega, tienden a ser mucho más pequeños en escala que las rayas que se ven en Siberia.

Otra posible explicación es la erosión. Thomas Crafford, geólogo del Servicio Geológico de Estados Unidos, dijo a la NASA que las rayas se asemejan a un patrón en rocas sedimentarias conocido como geología de capas de torta.

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Estos patrones ocurren cuando la nieve se derrite o la lluvia cae cuesta abajo, astillando y descargando pedazos de roca sedimentaria en pilas. El proceso puede revelar losas de sedimento que parecen rebanadas de una torta de capas, dijo Crafford, con las franjas más oscuras que representan áreas más empinadas y las franjas más claras significan áreas más planas.

Las franjas que cubren una parte de la meseta central de Siberia varían según la temporada. (Foto: Observatorio de la Tierra de la NASA)

De acuerdo con la imagen, este tipo de estratificación sedimentaria destacaría más en invierno, cuando la nieve blanca descansa sobre las áreas más planas, haciéndolas parecer aún más claras. El patrón se desvanece a medida que se acerca al río, donde los sedimentos se acumulan en montones más uniformes a lo largo de las orillas después de millones de años de erosión, agregó Crafford.

Esta explicación parece encajar bien, según la NASA. Sin embargo, hasta que la región se pueda estudiar de cerca, seguirá siendo otra de esas curiosidades esencialmente siberianas.