Por qué los productores creen que la crisis de precios del café podría aliviarse en 2020

El sector cafetalero prevé la estabilización de precios internacionales del café durante el 2020, luego de las caídas constantes desde el 2016 que lo llevaron a cotizarse hasta en US$92 y US$95 por quintal en el 2019.

El café guatemalteco es bien cotizado en el extranjero por su especialidad. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
El café guatemalteco es bien cotizado en el extranjero por su especialidad. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

La baja de los precios empezó a registrarse desde el 2011 pero fue en el 2016 cuando se aceleró su caída indicó Esther Eskenasy analista de mercados de la Asociación Nacional del Café (Anacafé).

A finales del 2019 empezó a recuperarse. Hasta el 7 de enero del 2020 por la tarde se cotizaba en US$123, explicó Sergio Mazariegos, coordinador del Comité de Cafés Diferenciados de Agexport.

Eskenasy menciona que se prevé que los precios podrían estar durante el año entre US$120 y US$140. Sin embargo, coincide con Mazariegos en que aún esa recuperación los precios están por debajo de los costos de producción del café en Guatemala.

Esos costos oscilan entre US$180 a US$220 por quintal, expuso la analista.

“Al no obtener los recursos suficientes, los productores dejan de realizar algunas actividades agronómicas, por ejemplo, aplican menor cantidad de fertilizantes o fungicidas”, agregó.

  • En el país el 96% caficultores con pequeños productores.
  • La exportación durante el año cafetalero 2018-2019 fue de 4.6 millones de quintales oro, que generó US$663 millones en divisas informó la entidad.
  • Del total producido en el país el 90% se destina a exportación y el 10% para el mercado local.

Especialidad, una de las estrategias

El país se empezó a enfocar en café de especialidad desde la década de 1990. En la actualidad el producto es bien cotizado y demandando por diversos países y busca fortalecer esas ventajas.

La especialidad permite a los productores tener un precio mayor de su producto, respecto del precio de referencia, explicó Mazariegos.

“El país sigue siendo el destino más codiciado de café, solo representa el 2.6 por ciento de la oferta mundial y si se quiere comprar café de Guatemala se tiene que hace con mucha anticipación”, añadió.

Dentro de las ventajas menciona que el mayor porcentaje se siembra bajo sombra, además que por la topografía de donde se ubican las plantaciones por lo que hay limitantes para mecanizar los procesos. Pero eso le da mayor valor ya que se cosecha de forma artesanal y logra un mejor grado de maduración del café, comento.

Los cafés de Guatemala tienen precios superiores por la calidad a los cuales se les denomina sobreprecios respecto de los de referencia.

Es decir, al precio de referencia se le suma un diferencial de origen y el del país es de los más altos ya que puede estar entre US$20 a US$40, explicó el directivo.

Al tener certificación también pueden tener un precio adicional, y lo que más da valor agregado al café es la calidad del producto, por lo que puede haber sobreprecios de US$50 y US$100.

“Por eso se debe apostar a producto de más calidad, de origen, certificado”, mencionó Mazariegos.

Dentro de los más codiciados están los producidos en Antigua Guatemala, Huehuetenango, y el de Acatenango.

“El de Acatenango es la tercera denominación de origen registrada en el mundo, y ellos lo están aprovechando muy bien”, expresó.

Aprovechar las ventajas

Parte de la especialidad y el origen se logran con la capacitación constante del productor una de las ventajas es la trazabilidad de los cafés que ha impulsado Anacafé, mencionó Eskenasy

Para el 2020 se enfocarán en fortalecer la identificación y segmentación de productores para trabajar la parte de trazabilidad microlotes, procesos, compra y origen dijo Beatriz Moreno de Romero, coordinadora de proyectos de esa entidad.

“Los compradores quieren saber exactamente ahora de donde viene el café, es una ventaja que se ha estado promoviendo” añadieron.

El país empezó a impulsar la exportación de café tostado para posicionar la oferta guatemalteca. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Otra de las acciones que se deben trabajar es lograr la venta en forma directa a compradores, industriales o empresas en el mercado internacional, esto se logra por medio de ferias, visitas y recepción de delegaciones.

Entre las ferias más importantes en las cuales participan los productores guatemaltecos son la de Specialty Coffee Association (SCA) que se realizará en abril en Estados Unidos, la de Europa que será en junio, y la tercera es en Japón durante octubre, así como la de Moscú (Rusia), según datos de ambas organizaciones.

Mientras en la primera se prevé que asistan 34 mil visitantes en las de Asia se estiman unos 100 mil.

También se prevé recibir delegaciones de Japón, China, Taiwán y Alemania.

Otra parte de la estrategia que impulsa Agexport es la comercialización y exportación de café tostado. En la cosecha anterior este dato significó alrededor del 3% del total exportado, pero para cosecha 2019-2020 se prevé llegar al 6% dijo recientemente el presidente del Comité, Guillermo Rodríguez.

Diversifica mercados

La diversificación de los mercados se seguirá impulsando enfocada a Europa, Asia y Norteamérica.

Según Anacafé ha crecido a Asia, y uno de los mayores incrementos es hacia Malasia, país que que triplicó sus compras de café de Guatemala, subiendo del decimoquinto destino más importante al octavo, con un 2.2% de participación, con una marcada preferencia de café estrictamente duro.

El Comité de Cafés Diferenciados de Agexport lanzó en el 2019 su nueva plataforma comercial CoffeeVerse, enfocada en generar negocios para cafés especiales y posicionar el producto nacional.
Incluye una plataforma de geolocalización de las fincas de producción y que los potenciales compradores puedan visitarlas de forma virtual.

Para ello se incluyen datos como mapeo en tiempo real, perfil topográfico de la finca, monitoreo del desarrollo del cultivo, por ejemplo, manejos de sombra, de bosques, de recursos naturales.

Además en la plataforma de negocios Connecting Best Markets (CBM) a partir de diciembre del 2019 se puede incluir toda la oferta exportable de los socios de dicho comité, según anunció Ageport.

10 países los principales compradores

  • El principal destino el mercado de Norteamérica. En esta cosecha el 38.1% de las exportaciones de café tuvieron como destino Estados Unidos de América y 11.9% a Canadá. En total, Norteamérica representó el 50.4% del total de café exportado.
  • El mercado europeo representó el 24.6% del total de las exportaciones. En este mercado, continúan destacando Bélgica con 7.5%; Italia que subió a 4.8%; Alemania que, con un ligero descenso, representó el 3.8% y los Países Bajos con un 1.8%.
  • El mercado asiático continúa incrementando su interés en el café de Guatemala. Japón incrementó su participación respecto a la cosecha anterior, pasando del 11% al 13.7%; Corea del Sur alcanzó el 2.9%. La República Popular de China, pasó del 2.2% al 7% en la cosecha actual. Y el crecimiento destacado de Malasia.

Exportaciones por tipos de café

Anacafé informó del comportamiento de las ventas internacionales.

  • Expuso que los cafés estrictamente duros (SHB) incrementaron su participación en 1.3% con relación a la cosecha del año anterior, representando el 81.4% del total de café exportado en 2018-2019.
  • Los cafés duros (HB) y semiduros (MHB) incrementaron un 1% respecto a la cosecha anterior, representando el 10% del total de café exportado.
  • Se registró una ligera baja en el porcentaje de participación de los cafés los primas (Prime) y extraprimas (ExtraPrime) con 4% de participación en esta cosecha.
  • El café robusta disminuyó su participación respecto a la cosecha anterior, pasado del 2% en la cosecha 2017-2018 al 1.2% en la cosecha 2018-2019.
  • Otros tipos de café, pasaron de representar 5% en la cosecha anterior al 3.4% en esta cosecha.

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