¿Puede Brasil tener un TLC con Guatemala si exporta productos similares como azúcar, café y banano?

El Ministro de Relaciones Exteriores de Brasil, Ernesto Araujo, visita Guatemala este 19 de febrero para tratar de políticas regionales, cooperación técnica e iniciará los sondeos con el fin de impulsar un acuerdo comercial.

Guatemala es uno de los países  exportadores de azúcar, café, banano y etanol. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).
Guatemala es uno de los países exportadores de azúcar, café, banano y etanol. (Foto, Prensa Libre: Hemeroteca PL).

Sin embargo, siendo países competidores en productos como café, banano, azúcar y algunos cultivos, una de las dudas acerca es si pueden establecer acuerdos comerciales que beneficien a Guatemala.

Es la primera ocasión desde el 2012 en que un canciller brasileño visita el país, informó Sergio Barreiros de Santana Azevedo, ministro consejero de la embajada de Brasil en Guatemala.

La agenda el diplomático, que se reunirá con el Canciller guatemalteco Pedro Brolo, incluye sondeos sobre los intereses comerciales de nuestro país. “La intención es sondear cómo podemos avanzar, en qué términos y en qué condiciones”, comentó Barreiros. Si el resultado es positivo posteriormente se efectuarían las negociaciones necesarias en estos casos.

Al respecto de la intención de empezar acercamientos para algún convenio comercial, la viceministra de Comercio Exterior Edith Flores de Molina dijo que hay diversidad de acuerdos en esa materia en los que se puede hacer una negociación entre países como los Tratados de Libre Comercio, los Acuerdos de Asociación o los Acuerdos para protección de inversiones.

“Como conocemos los Tratados de Libre Comercio se debe analizar si realmente hay oportunidades para la oferta exportable de Guatemala ya que hay diferencias en los niveles de producción mientras que en algunos productos son países competidores” dijo la funcionaria. Aunque mencionó que eso no significa que no se pueda explorar y compensar posibilidades.

El Canciller de Brasil, “viene a ver la parte económica acerca de cómo hacer negocios. La otra parte es el área política, sobre las decisiones en cuanto a Venezuela y Nicaragua. Nicaragua es de Centroamérica, la posición nuestra con Nicaragua no puede ser la misma respecto a Venezuela”, añadió al recordar que con el país centroamericano hay diversos acuerdos comerciales.

Enrique Lacs, exministro de Economía y Comercio Exterior, explicó que Brasil tendrá que buscar los mecanismos para alguna negociación ya que desde 1997 se habla de ese interés, pero no se ha concretado por varias razones.

Una de estas se debe a que dicho país forma parte del Mercado Común del Sur conocido como Mercosur (junto con Argentina, Paraguay y Uruguay), y el cual tiene cláusulas en que solo se permite los acuerdos comerciales en bloque.

Además, que se ha visualizado en que la región centroamericana y los países que conforman esa organización no son totalmente complementarios porque producen, materias, servicios y productos muy similares.

La opción que ve el exfuncionario es que se pueda negociar con productos que están fuera del Merco Sur, o se lleve a cabo el ejercicio que se hizo con la Unión Europea acerca de que analizó por dos años el mercado y sus posibilidades, antes de entrar a alguna negociación.

Barreiros confirmó la existencia de esa cláusula, pero dijo que aún se trata de sondeos, además comentó que ven positivo el Tratado de Libre Comercio con Colombia, experiencia que se puede usar de ejemplo para analizar posibilidades con Guatemala.

Productos de interés

Brasil tiene un portafolio muy amplio de productos de exportación, aunque las importaciones desde Guatemala son muy limitadas, según el representante en el país con un acuerdo de libre comercio podrá haber más intercambio de productos, agregó.

Al país suramericano le interesan productos guatemaltecos como los textiles y muebles expuso Barreiros, aunque insistió en que depende de las condiciones adecuadas para los agentes económicos y la voluntad política, por lo que consideró que es muy temprano para hacer proyecciones.

En sectores en los cuales ambos países son altos productores (café, banano y azúcar entre otros) pueden trabajar apoyo técnico, agregó.

Expuso que puede ser de beneficio para Guatemala avanzar en la implementación de la mezcla de etanol para el uso de gasolinas en vehículos ya que, explicó, “Brasil puede ayudar con la experiencia técnica porque ya utiliza la mezcla de 27% de etanol en las gasolinas”.

Ese aspecto reduce la dependencia de los países en el uso de petróleo, reduce la contaminación y tendría un impacto positivo para avanzar en las metas de cambio climático, comentó.  Aunque explicó que puede haber temor porque se dice que el etanol daña los motores argumento que no es verdad y que la transición es muy fácil, según la experiencia brasileña.

La ventaja de Guatemala es que es uno de los grandes productores de etanol, pero a la fecha lo destina solo para exportación.

Por aparte, en el tema del azúcar se conversará también acerca de la gestión que mantienen los dos países junto con Australia en la Organización Mundial del Comercio (OMC) por las políticas impulsadas por India.

Funcionarios brasileños viajaron a India recientemente y se les propuso ayudarlos a la transformación del sector, ya que con las políticas (de subsidios) que usa ese país en la actualidad está creando desequilibrios, explicó. Las negociaciones van bien y se tienen perspectivas positivas de ser resuelto sin necesidad de llegar a los mecanismos de solución de controversias, agregó Barreiros.

Balanza comercial

En el 2019 Guatemala exportó a Brasil productos por US$32 millones, e importó US$321.7, que resulta en una balanza deficitaria de US$289.7 millones.

Entre los principales productos que exporta Guatemala hacia Brasil, según datos divulgados en la página electrónica del Mineco, están:

  • Aluminio, Caucho natural (hule), plomo, productos diversos de la industria química, insecticidas, fungicidas y desinfectantes.
  • Materiales plásticos y sus manufacturas, otras manufacturas de metales comunes, azucares y artículos de confitería, artículos de vestuario, semilla de ajonjolí y otros.

En tanto importa desde Brasil, principalmente:

  • Máquinas y aparatos mecánicos para usos electrotécnicos, materiales plásticos y sus manufacturas, hierro y acero, vehículos y material de transporte.
  • Además, maíz, productos diversos de la industria química, papel y cartón, productos farmacéuticos, manufacturas de madera, manufacturas diversas, y otros.

Busca unión por riesgos regionales

El ministro consejero de la embajada dijo que la reunión entre Brolo y Araujo será un encuentro corto y se hará una discusión de la situación de ambos países y cómo evolucionan las cosas.

En su agenda aparte del tema comercial, Araujo trae gestiones acerca de los temas regionales con Guatemala como la situación que enfrenta Venezuela y Nicaragua, comentó Barreiros.

“Viene con un mensaje muy fuerte de que los otros países, que celebramos la democracia y la libertad, tenemos una comunidad de valores y debemos acercarnos porque hay amenaza a la libertad a la democracia”, expone.

Otro punto importante para Brasil es que ve “con mucho aliento” el inicio del gobierno de Alejandro Giammattei por lo que desean unirse a los esfuerzos que está haciendo Guatemala para crear las condiciones necesarias en varios ámbitos, pro lo que es importante el acercamiento entre los dos países.

Otro punto que conversará entre ambos cancilleres es acerca de la cooperación técnica que brinda Brasil ya que desea ver las necesidades que tiene el nuevo Gobierno. En la actualidad apoya, entre otros proyectos con la tecnología bancos de leche, además de apoyo tripartito con Japón para impulsar modelos de confianza y apoyan un centro capacitación de Intecap en la provincia.

Se buscó la opinión del Ministerio de Energía y Minas y de Agexport, sin embargo, no respondieron a la solicitud.

Según datos divulgados en la página electrónica de la Asociación de Combustibles de Guatemala, en Guatemala existen cinco destilerías que producen etanol a partir de la melaza, un subproducto de la industria azucarera.

Se tiene una capacidad instalada de 65 millones de galones al año.  Más del 90% es exportado principalmente a Europa, Estados Unidos y México, y el 10% restante es exclusivamente para el mercado de bebidas.