EE. UU. suspende ayuda militar a Guatemala por el “uso incorrecto” de jeeps J8

Un vocero de la Embajada de EE. UU. en Guatemala confirmó que el Departamento de Defensa ha cesado, por ahora, la transferencia de equipos y la capacitación a las Fuerzas de Tarea debido al uso incorrecto de los jeeps J8.

Los jeeps J8 que donó EE. UU. para tareas de narcotráfico fueron utilizados el 31 de agosto del 2018, para rondar la sede de la Cicig. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)
Los jeeps J8 que donó EE. UU. para tareas de narcotráfico fueron utilizados el 31 de agosto del 2018, para rondar la sede de la Cicig. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

“Desde el 31 de agosto de 2018, el Ministerio de Gobernación ha repetidamente usado de manera incorrecta los vehículos donados por el Departamento de Defensa a las Fuerzas de Tarea Interinstitucionales”, cita la fuente.

“Por ahora, el Departamento de Defensa ha cesado la transferencia de equipos y la capacitación a las Fuerzas de Tarea. El Departamento de Defensa también está evaluando las transferencias al Ministerio de la Defensa de Guatemala caso por caso, en el contexto de nuestra larga relación y nuestros esfuerzos de fortalecimiento institucional”, precisó el portavoz.

“El gobierno de Guatemala es un aliado y un socio en los esfuerzos de seguridad de los Estados Unidos en la región, pero el repetido uso incorrecto de los vehículos militares proporcionados por los Estados Unidos ha requerido una revisión del apoyo a los programas de cooperación en seguridad”, agregó.

Una medida de este tipo ya fue impuesta por Washington a Guatemala. La administración de Jimmy Carter la aplicó el 3 de noviembre de 1977 por violaciones a los derechos humanos.

El Gobierno ordenó el 31 de agosto del año pasado que los vehículos artillados donados por EE. UU. hicieran un recorrido por las calles de la capital, que entre otros sectores incluyó la sede de la Comisión Internacional contra la Impunidad en Guatemala (Cicig), en la zona 14, y la Embajada de aquel país, en al Avenida Reforma.

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Ese día el presidente Jimmy Morales anunció, rodeado de militares, que no renovaría el mandato de la Cicig que vence el 3 de septiembre próximo, posteriormente dio por finalizado el acuerdo de manera unilateral e impidió el ingreso de los investigadores.

El anuncio de la Embajada se produce un día después de que el Departamento de Estado de EE. UU. destacara dentro de su Reporte Anual sobre Derechos Humanos el uso de esos vehículos que fueron donados para ser utilizados en operaciones antinarcóticas.

El informe cita informes de oenegés locales, según las cuales el enviar a esos vehículos a hacer patrullajes constituyó una demostración de fuerza, intimidación y un intento de reprimir a la sociedad civil.

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Los jeeps J8 se movilizaron frente a la sede de la Cicig el 31 de agosto del 2018. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

Respuesta oficial

El Gobierno de Guatemala respondió a EE. UU. con un comunicado en el que asegura que se mantendrá a disposición de fortalecer los lazos de cooperación en materia de seguridad con los países aliados.

Sin embargo obvia referirse acerca de si devolverá los vehículos artillados o qué hará con ellos.

En el comunicado, el Gobierno destaca que ha sido recíproco con el gobierno estadounidense en la relación bilateral y apoyo en términos de relación de la seguridad y amenazas transnacionales.

Agrega que las instituciones guatemaltecas a cargo de la seguridad ciudadana “harán uso de toda su infraestructura y recursos para enfrentar todas y a cualquiera estructura criminal que opere en el país.

Se los dejamos “ahí enfrente”

El pasado 31 de enero el uso de los jeeps se tornó más polémico cuando el secretario de Inteligencia Estratégica del Estado, Mario Duarte, dijo durante una entrevista radial que si la Embajada de EE. UU. lo hubiera requerido la devolución de los vehículos se los habrían ido a dejar “enfrente”.

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“Si tanto es el problema sobre cómo utilizamos algo que ustedes —Estados Unidos— nos donaron, se los vamos a dejar ahí enfrente, no se preocupen, de alguna forma conseguimos nosotros los recursos para seguir dando los buenos logros que estamos dando”, indicó en esa oportunidad.

En julio del 2016 la Fuerza Chortí recibió la donación de 75 jeeps J8, en el acto estuvo presente el presidente Jimmy Morales. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

“Se los vamos a devolver, se los hubiéramos ido a devolver si lo piden de regreso, por supuesto, pero el trabajo lo seguimos haciendo”, agregó.

Según Duarte por tratarse de una donación el Gobierno de Guatemala puede utilizar los vehículos de la forma como considere necesaria.

El funcionario es uno de los miembros del Gobierno más cercanos al presidente Jimmy Morales y durante el 2018 fue el que más veces se reunión con el mandatario, de acuerdo con una investigación que hizo Prensa Libre.

Advertencia

Ya el 15 de octubre del 2018, la Embajada había advertido del “mal uso” de esos vehículos porque fueron donados específicamente para el patrullaje de fronteras y el combate al narcotráfico.

El día de Jimmy Morales anunció que no renovaría el mandato con Cicig, el 31 de agosto del 2018, lo hizo rodeado de militares. (Foto Prensa Libre: Hemeroteca PL)

Según explicación de la Embajada el gobierno estadounidense nunca recibió notificación de que los vehículos de servicio militar serían utilizados para un tipo de patrullaje distinto a los fines para los que fueron asignados.

Los acuerdos de donación de los vehículos especifican el tipo de misión y los lugares en los que se espera sean utilizados, expuso la sede diplomática de EE. UU.

Tema llega al Congreso

Congresistas estadounidenses no han sido ajenos a este “mal uso” que se le dio a estos vehículos el día que circularon en la Ciudad de Guatemala y pidieron al gobierno de EE. UU. que suspendiera la entrega de ayuda militar a Guatemala.

Los congresistas Eliot Engel, del comité de Asuntos Exteriores y Seth Moulton, del comité de Servicios Armados, enviaron una misiva al secretario de Estado de EE. UU., Mike Pompeo, el 8 de octubre del 2018, en la cual le sugieren “que ponga en espera la transferencia adicional de cualquier equipo militar a Guatemala, incluidos los cuatro helicópteros INL que se encuentran actualmente en los Estados Unidos para su mantenimiento, hasta que el Congreso reciba un informe completo de lo que ocurrió el 31 de agosto”.

Ese día, se conoció, según documentos oficiales filtrados a la prensa, que el Ministerio de Gobernación ordenó usar Jeeps J8 para patrullar las embajadas de México, EE. UU. así como a la sede de la Cicig, esto aunque previamente el Gobierno había asegurado que el despliegue de los automóviles obedecía a patrullajes de rutina.

Después, el 7 de diciembre pasado, un grupo de congresistas encabezados por los demócratas Norma Torres y Engel enviaron otra carta a Pompeo, en donde solicitaba una explicación por el uso de los vehículos militares.

“La acción amenazadora del gobierno de Guatemala el 31 de agosto requiere una respuesta sólida por parte de los Estados Unidos. Antes de que ocurra una resolución aceptable de este problema, le pedimos que haga una consulta con el Comité sobre todas las transferencias de defensa a Guatemala antes de que ocurran”, se leía en la carta.

El 1 de febrero útlimo, otra vez Torres y otro congresista demócrata, James McGovern, pidieron mediante otra carta al embajador de Guatemala en EE. UU. Manuel Espina, que se coordinara la devolución de los vehículos.

En la carta, los congresistas recuerdan que los Jeeps J8 que fueron donados por EE. UU. para la lucha contra el narcotráfico y que “fueron mal utilizados por el gobierno de Guatemala el 31 de agosto del 2018”.

Torre y McGovern calificaron esa acción como un “intento flagrante” de intimidar a los Estados Unidos y a la comunidad internacional”, y daban por hecho la devolución de los vehículos, puesto que pedían que se les informara de la “transferencia futura”.

Sin embargo, el vicepresidente Jafeth Cabrera había afirmado meses antes, el 10 de octubre del 2018, el gobierno no pretendió amedrentar a nadie. “Lo que hacemos es brindar seguridad a la población guatemalteca, si se quiere entender que es para otra situación es cuestión suya”, precisó.

Cabrera precisó en aquella oportunidad que el país es autónomo y puede decidir en qué lugar circulan los vehículos que fueron donados por Estados Unidos y que son de uso militar; además, que el envío de los vehículos respondió a la delincuencia común.

Línea del tiempo

Estos hechos han acaecido en torno al uso de los jeeps J8

  • 31/08/2018
    Los vehículos rondan las sedes de al Cicig y de las embajadas de EE. UU. y de México
  • 03/09/2018
    El Ministerio Público requiere informes a ministerios por uso de los jeeps para verificar si se incurrió en abuso de autoridad.
  • 06/09/2018
    El ministro de Gobernación, Enrique Degenhart, asegura que el despliegue fue “normal” y no por decisiones del gobierno en torno a la Cicig.
  • 15/10/2018
    La embajada de EE. UU. señala por primeva vez que se hizo un mal uso de los vehículos ya que deberían ser utilizados en labores antinarcóticas.
  • 09/10/2018
    Se conoce por documentos filtrados a la prensa de que el Ministerio de Gobernación ordenó el despliegue y no obedeció a operativos normales, como lo había dicho el titular de la cartera. Ese mismo día congresista estadounidenses piden suspender la entrega de equipo militar a Guatemala.
  • 10/10/2018
    El vicepresidente Jafeth Cabrera sostiene que los operativos son normales y que el movimiento de los vehículos artillados no era una amenaza o intimidación.
  • 08/11/2018
    Los congresistas, Eliot Engel y Norma Torres, insiste en obtener explicaciones sobre el uso de los jeeps mediante una carta enviada al Departamento de Estado de EE. UU.
  • 31/01/2019
    El secretario de Inteligencia estratégica ofrece devolver los vehículos a EE. UU. y dejarlos enfrente de la embajada. Ese mismo día dos congresistas de ese país dicen que el gobierno debería aceptar la devolución.
  • 01/02/2019
    De nuevo, congresistas piden a la Embajada de EE. UU. en Guatemala que acepte los vehículos de regreso.
  • 13/03/2019
    El uso de los jeeps J8 es incluido dentro del Reporte Anual de Derechos Humanos de EE. UU.

 

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